Lors d’une visite virtuelle en France, des parlementaires de l'OTAN discutent de la sécurité spatiale, des avancées biotechnologiques et de la coopération S&T au sein de l'OTAN

04 juillet 2021

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Par ses investissements continus et son engagement multilatéral, la France joue un rôle essentiel dans l'approche de l'Alliance dans le domaine spatial et dans la réglementation internationale des biotechnologies, deux domaines essentiels pour la sécurité des Alliés. Tel a été le message clair délivré à la commission des sciences et des technologies (STC) de l'Assemblée parlementaire de l'OTAN, lors d'une visite virtuelle en France le 2 juillet.

La délégation, composée de douze parlementaires de sept États membres de l'OTAN et conduite par le président de la STC, Kevan Jones (Royaume-Uni), a reçu un aperçu complet de la situation de la part d'un groupe d'éminents orateurs et experts français de l'espace et de la biotechnologie.

Le général de division Michel Friedling, commandant du commandement spatial français, et Isabelle Sourbès-Verger, géographe et chargée de recherche au Centre Alexandre Koyré du CNRS, ont exposé les défis auxquels les Alliés de l'OTAN sont confrontés dans l'espace.

Au cours des dix dernières années, l'espace est apparu comme un domaine de confrontation et de conflit potentiels pour l'Alliance, ont appris les participants. Cela est dû en partie à la poursuite du comportement malveillant de la Russie et de la Chine, mais aussi à l'activité économique croissante des acteurs privés. Ces évolutions rendent la régulation des biens spatiaux plus difficile, tandis que le défi croissant autour des débris spatiaux menace la sécurité physique de tous les biens déployés dans l'espace. Mise en œuvre en 2019, la stratégie française de défense spatiale met l'accent sur un comportement responsable comme moyen pragmatique et efficace d'assurer la sécurité continue de l'espace, en clarifiant les intentions et en évitant ainsi une escalade suite à d'éventuels malentendus, a-t-on indiqué à la délégation. La délégation a appris que la France n'a pas de stratégie pour des actions offensives dans l'espace, ni l'intention d’en développer. La priorité de la France est de décourager les acteurs malveillants dans l'espace et de poursuivre les efforts diplomatiques qui assurent une activité responsable et pacifique, ont souligné les intervenants.

La France est à l'origine de la création d'un centre d'excellence pour l'espace à Toulouse, un développement que les dirigeants de l'OTAN ont salué lors de leur récent sommet à Bruxelles. Ce centre sera une plaque tournante pour la formation, l'élaboration de la doctrine et l'expérimentation dans le domaine de l'espace pour les experts de l'OTAN.

Les parlementaires ont également discuté des cadres multilatéraux existants qui régissent l'espace. Certains membres se sont interrogés sur la pertinence du traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967 dans le contexte des développements récents dans le secteur. Les deux experts français se sont toutefois accordés à dire que les « grands principes du traité sont toujours valables » et que ses effets stabilisateurs ne doivent pas être sous-estimés.

Les risques éventuels pour la sécurité émanant des progrès rapides de la biotechnologie étaient également à l'ordre du jour de la visite. L'ambassadeur Yann Hwang, représentant permanent de la France auprès de la conférence du désarmement à Genève, a noté qu'il n'est pas surprenant que la biotechnologie et la menace éventuelle des armes biologiques soient au premier plan des réflexions de nombreux parlementaires aujourd'hui. Tout comme dans le domaine de l'espace, il a souligné que « nous pouvons constater que les normes nous permettent d'accomplir beaucoup de choses. La question est donc de rendre ces cadres opérationnels, ce qui n'est pas le cas actuellement. » L'ambassadeur Hwang a ainsi appelé à accorder plus d’attention au rôle positif que pourrait jouer la convention sur les armes biologiques (CIAB) pour garantir que les biotechnologies ne soient utilisées qu'à des fins pacifiques.

Elisande Nexon, chargée de recherche à la Fondation française pour la recherche stratégique (FRS), a noté que la communauté internationale a vu comment la biotechnologie peut aider à résoudre les problèmes liés à la santé dans le contexte de la COVID-19. Des impacts similaires, a-t-elle ajouté, pourraient être observés dans des domaines tels que l'agriculture, les industries environnementales ou l'industrie des matériaux. Néanmoins, a-t-elle ajouté, les enjeux sont élevés, car il existe une variété de risques inhérents à la biotechnologie, notamment les fuites de laboratoire, les effets de débordement sur l'environnement et les questions éthiques.

Les deux experts ont mis en garde contre une approche globale de l'interdiction de certaines biotechnologies ou de la prévention totale de leur développement. Une approche appropriée serait plutôt de se concentrer sur la législation et la coopération multilatérale, a appris la commission. Mme Nexon a souligné que « nous devons promouvoir la coopération internationale et l'échange d'informations », ajoutant que des difficultés existent car « il existe des différences importantes entre les États – qu'il s'agisse des intérêts nationaux, des réglementations, des points de vue sur [les droits de l'homme] et des ressources financières. » La promotion des échanges d'informations, l'accent mis sur l'amélioration de la transparence et un effort général de sensibilisation du public aux risques potentiels inhérents aux biotechnologies sont autant de lignes d'action valables, a-t-elle fait valoir. À cette fin, les Alliés de l'OTAN devraient « former, réglementer et encourager les scientifiques à adhérer à ces approches, et à évaluer régulièrement les risques et les menaces avec les milieux universitaires et scientifiques. Il est important que nous soyons capables de reconnaître si [un incident lié à la biotechnologie] est accidentel ou délibéré, et si nous pouvons en attribuer la responsabilité à un acteur humain [...] ».

Enfin, la délégation a également été informée sur l'importance de la coopération dans le domaine des sciences et des technologies, et en particulier du rôle du Bureau de soutien à la collaboration (CSO) au sein de l'Organisation pour la science et la technologie (STO) de l'OTAN. John-Mikal STØRDAL, directeur du CSO, a souligné que « la collaboration en matière de science et de technologie au sein de l'OTAN a permis à l'Alliance de produire les systèmes de défense les plus avancés et les plus efficaces que le monde ait jamais connus ». Il a averti qu'il existe une réelle possibilité que l'OTAN perde son avance technologique, mais a souligné que le travail de la commission des sciences et des technologies de l'Assemblée a eu un impact positif sur la sensibilisation à cette possibilité, citant le rapport 2018 de l'AP-OTAN intitulé Conserver l'avance S&T de l’OTAN. « Aujourd'hui, les technologies émergentes et perturbatrices sont fermement inscrites à l'ordre du jour d’OTAN 2030, comme l'a clairement indiqué le dernier communiqué du sommet », a-t-il déclaré.

Le directeur du CSO a également identifié trois domaines dans lesquels les parlementaires de l'OTAN peuvent continuer à faire la différence : « Nous sommes au seuil d'un changement technologique qui dépasse tout ce que nous avons connu auparavant », a-t-il déclaré, « et les Alliés de l'OTAN doivent accroître leurs investissements dans la R&D liée aux sciences et aux technologies (pas seulement la R&D militaire) au niveau national, pour rester à la pointe de ce changement. » Il a également demandé à l'OTAN d'engager un dialogue avec les représentants nationaux siégeant au Bureau des sciences et des technologies de l'OTAN afin d'examiner comment tirer le meilleur parti de l'Organisation pour la science et la technologie et du programme de travail en collaboration. Troisièmement, il a souligné combien il est important « d'inspirer et de motiver nos jeunes à étudier les disciplines STEM – c’est-à-dire les sciences, les technologies, l’ingénierie et les mathématiques. C'est le seul moyen de mettre à la disposition du réseau STO de l'OTAN des scientifiques et des ingénieurs de la plus haute qualité et d'améliorer l'équilibre entre les âges et les sexes dans ces domaines.

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